Hunting Ensemble

Het moderne jagen naar bijzondere dingen. Dat is iets wat Hunting Ensemble maar al te graag doet. Van weblog tot webshop en eigen winkel. Vorige week was ik op bezoek in de winkel in Den Bosch en sprak ik Joost van Dongen. Vol enthousiasme sprak hij over zijn eigen onderneming.

Joost heeft brede interesses. Hij schreef over alles wat hij hierover gevonden had op zijn blogje, wat verassend goed is gaan lopen. ‘Ik heb altijd een gezonde interesse gehad in het internet en eigen websites maken. Op mijn blog schreef ik over muziek, architectuur, fashion en andere dingen die mij interesseerden. Soms zat ik uren te zoeken tot ik verdwaalde op het internet. Mijn informatie haalde ik voornamelijk uit andere blogs en websites als coolhunting.com en Tumblr.com. Hierdoor bouwde ik een soort database voor mezelf op die ik elke dag opnieuw weer bekeek. Ik kopieerde nooit, maar schreef elk artikel vanuit mijn eigen oogpunt. Toen de bezoekersaantallen bleven stijgen wilde ik steeds meer met de blog gaan doen. ‘

huntingvoorkant

Hoe hou je de bezoekers tevreden en kun je er toch zelf wat aan verdienen? Die vraag werd beantwoord  met een webshop. Samen met vrienden Joost Kral en Thijs Hupkens werd dit idee werkelijkheid. ‘Overtuigd van het feit dat het goed zou gaan zijn we gewoon begonnen. De kracht die we allemaal hebben is dat we dit echt doen vanuit eigen interesses, en dat voelen de mensen ook.’

De webshop ging als een speer. ‘Waar ik vroeger uren zat te zoeken naar nieuwe onderwerpen voor de blog, ligt de focus nu veel het verkopen van kleding. De blog schoot er steeds meer bij in. Deze draad willen we wel weer wat meer gaan oppakken. Zo krijg je toch mensen met dezelfde interesses naar je winkel zonder ze echt te pushen. Het voelt dat je toch wat meer deelt met je kopers van de webshop.’

Toen de webshop op zijn hoogtepunt kwam deed de kans zich voor om een pand te huren in Den Bosch. Hier werd de eerste fysieke winkel geopend. Nog steeds doen de jongens dit met z’n drieën. Joost is het creatieve brein, Thijs zorgt voor het mooie beeldmateriaal en Joost Kral is goed voor het zicht op de toekomst, de administratie en andere financiële taken.

hunting 1

Waar komt je ondernemersdrift vandaan?
‘Ik vind het fijn om voor mezelf te werken. Het zit gewoon in me. Ik vind het leuk om wat beter te maken en er hard voor te werken. Ook ben je natuurlijk veel vrijer dan dat je zou zijn in loondienst. Ik ben iemand die het doet, het gewoon probeert en er 100 procent voor gaat.

Wat doe je als het even wat minder gaat?
‘Vaak bel ik dan Joost  Kral op. Hij kan goed relativeren. Hij ziet het meer in een geheel en niet een momentopname. ‘

Wat doen jullie naast je Hunting leventje?
‘Ik ben net afgestudeerd op mijn studie rechten en bouw zo af en toe websites voor anderen. Mijn studie heeft me zeker wel geholpen met dit alles te ondernemen. Je leert veel over hoe de maatschappij werkt, en over de rechten voor ondernemers en contracten waar we mee te maken hebben. Joost Kral heeft dezelfde studie afgerond, en allebei willen we later wel weer wat meer gaan doen met onze Juridische achtergrond. Thijs is freelance fotograaf en filmmaker en werkt daarnaast in de keuken bij een bioscoop in Utrecht.’

Waar denken jullie zelf dat je succes ligt?
‘Het succes ligt aan de manier waarop we zijn opgestart. De combinatie van een weblog en -shop was vrij uniek. We zijn wie we zijn. Onze bescheidenheid en rust merk je in de winkel. De kleding reflecteert wie we zijn: hoogwaardige kwaliteit, minimalistisch vormgegeven en oog voor detail. ‘

hunting 2

Wat voegen jullie toe aan de detailhandel met jullie winkel?
‘Als je kleding wil kopen koop je wel op internet. Als je een leuke dag wil hebben ga je de stad in. Je loopt dan een zaak binnen waar je kan voelen, ruiken en meer ziet dan alleen rekken met kleding. Doordat we een winkel en een webshop hebben maken we volgens mij een goede combinatie tussen fysiek en online shoppen.

 Wie of wat zorgt voor inspiratie?
De merken die we verkopen vinden we erg interessant. Percival bijvoorbeeld, dit zijn twee jongens uit Londen en maken alles met de hand. Die twee vrienden die dat vol passie en overtuiging doen, dat is zo inspirerend. De manier waarop ze ondernemen is erg tof. Het merk Outlier is geïnspireerd op het stadse leven, en SCOUT is een klein winkeltje in Seattle die kampeerdingetjes verkoopt. Ookal zijn dit niet de merken die wij verkopen, toch leren we veel van de manier waarop zij ondernemen en de winkel presenteren.’

Hoe blijven jullie vernieuwend? Wat zijn jullie plannen voor de toekomst?
‘Allereerst kunnen we de blog nu met een fris inzicht opnieuw gaan beginnen. Ook kijken we goed naar de mensen om ons heen en wat er zich in de markt afspeelt. Je kunt heel veel leren van andere ondernemers, zelfs van concurrenten. Iedereen kijkt af, ze zeggen het misschien niet maar doen het toch. Als een merk ergens anders te koop is ben ik daar even 3 dagen zuur van maar het is ook weer een goed teken. Verder proberen we zoveel mogelijk samenwerkingen aan te gaan met mensen die op ons pad komen. Een goed voorbeeld is onze barbier Tim. Dit contact is eigenlijk begonnen via social media. ‘

 Op het moment zijn ze bezig met het realiseren van een eigen kledinglijn. In de winkels willen ze meer een beleving neer gaan zitten. ‘De focus zal altijd blijven liggen op kleding, maar ook gaan we meer lifestyle toevoegen. Bij Hunting Ensemble moet je alles kunnen kopen wat een man nodig heeft in z’n doen en laten. Een trui, een scheerzeepje en een Barbier met een biertje en goed gesprek. ‘

hunting5

Waar wordt je het meest blij van na een dag werken?
‘Het gaat me niet om het geld. Ik kan blij worden van iemand die een paar sokken koopt en zegt  ‘wat hebben jullie een leuk concept’.  Door die dingen krijg je waardering voor wat je doet, en dat geeft een enorme energieboost. Uiteindelijk moet er met de onderneming wel geld verdiend worden, maar een paar positieve reacties maken je net zo blij.’

Waar kunnen we jullie vinden?
www.thehuntingensemble.nl, de Facebookpagina,
onze shop in shop bij Six and Sons op de Haarlemmerdijk in Amsterdam, en in onze eigen winkel in de Snellestraat in Den Bosch.

Heb je tot slot nog een boodschap voor andere jongeren?
‘De hele dag bezig zijn met iets wat je echt heel leuk vind is iets waar je naar zou moeten streven in je leven. Je zult altijd tegenslagen hebben maar als je overtuigd bent van jezelf en je ideeën dan kom je er wel. ‘

  huntingjordyhuntingtim

Reageer

Your email address will not be published. Required fields are marked *